低端科普:NBIOT与共享单车

首先回答一个问题,NBIOT是什么?

IOT是物联网Internet of Things的缩写,NBIOT莫非是牛逼物联网?非也。

基于蜂窝的窄带物联网(Narrow Band Internet of Things, NB-IoT)正在成为万物互联网络的一个重要分支。NB-IoT构建于蜂窝网络,只消耗大约180KHz的带宽,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络,以降低部署成本、实现平滑升级。

简单的说,NBIOT是一种新型的网络规范,相对于现在通行的电信网络标准例如4G,它的主要特点体现在广覆盖、强连接、低功耗、低成本这四方面。因为这些优势,所以即将被广泛用于多种垂直行业,例如远程抄表、资产跟踪、智能停车、智慧农业等。

那么现在我们来看看共享单车。仅考虑共享单车这个产品本身,它有哪些痛点呢?

还记得前阵子媒体上沸沸扬扬关于共享单车的各类负面新闻吗?除去国民素质这种老生常谈的因素,我们依然可以总结出共享单车产品本身的一些问题,这里以摩拜为例:

  1. 找不到车

    有几种可能性,第一是恶意用户把车藏起来了,比如搬进了小区花园或者地下室等地方,第二是正好停在了移动网络信号不能覆盖到的地方,无论哪种情况,都会导致用户通过app预约之后发现自行车并不在相应的位置,从而极大的影响用户体验。

  2. 开锁困难

    同样,在网络覆盖不好的地方,很可能导致手机app无法正常开锁。另一种情况,在天气严寒的地区,自行车内置的电池会因为温度降低影响使用寿命,从而导致网络通讯模块供电失败,也会影响正常开锁。

  3. 骑行吃力

    记得第一代摩拜上市的时候,很多人反应自行车骑起来特别吃力,极大的影响了用户的骑行体验。这其中原因是第一代摩拜在后轮的设计上采用了花鼓发电,以供内置的GPS模块和通讯模块的续航—简而言之,你在骑行的时候同时也在充当人力充电器,能不累吗?这种情况直到第二代摩拜上市之后才得到解决,因为供电模式改成了太阳能供电。

  4. 硬件成本过高

    由于一辆共享单车除了本身是一辆普通的自行车以外,还多了一系列的电路模块,其中包括上文提到的GPS模块、通讯模块、智能电子锁、骑行花鼓(太阳能充电板)以及锂电池等,这些都抬高了一辆单车的成本价格。据称,第一代摩拜单车的价格甚至高达2000-3000元。

那么NBIOT跟共享单车又有什么关系呢?当然有关系,且听我慢慢道来:

刚才说过了,共享单车为了实现在线定位以及网络通讯,车身自带了一些电路模组,这些因此而产生了一系列包括成本过高在内的问题。那么有没有办法更好的解决办法呢?当然有,答案就是NBIOT,我们来逐项看看NBIOT可以解决和优化哪些问题。

首先是网络通讯,自行车要保持在线,随时需要通过网络与APP以及云端保持联系,现在使用的方案是GPRS方式,而这还是第二代的通讯技术。在覆盖广度和深度上,跟NBIOT都有不小的差距。

其次是定位问题,目前只能依靠GPS芯片来实现精准定位,但这就带来了额外的成本问题以及方案复杂度问题,而NBIOT自带了网络定位功能,虽然精度稍稍有些损失,但也足够应对共享单车这种场景下的使用。

然后是功耗,因为要带动以上几个电路模块的使用,自行车必须要自身具备供电能力,要么通过人力发电要么通过太阳能供电,而这也会带来一系列的问题。但是NBIOT是天生的低功耗技术,理论上一节AA电池就可供芯片的10年使用寿命,也就是说假如车身内置几节AA电池,甚至可以实现几年内的无源供电。这才是最革命性的技术改变!

由此可见,网络、定位、功耗三大问题就像压在共享单车身上的三座技术大山,互相牵制互相影响,不仅提供了厂商的生成成本,而且还影响客户的使用体验,可以说是急需解决的重大问题了,而这一切都可以随着NBIOT技术的成熟以及最终实施普及而得到解决。

当然,这还需要一点点时间,NBIOT市场的实现需要芯片厂商、运营商以及类似于摩拜单车这样的应用方的多个利益方共同推动,同时它也还有eMTC/LoRa等同台竞技的对手需要战胜。但可以预见的是,在未来可见的1-2年时间内,最新款的共享单车就会逐渐携带着广覆盖、低功耗的NBIOT芯片面世了。

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